Perú: 13 muertos en estampida en discoteca durante encierro

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LIMA (AP) — Trece personas murieron en una estampida en una discoteca en Perú que fue allanada por la policía por violar las normas de confinamiento ordenadas para detener la propagación del coronavirus.

Es la primera gran tragedia en medio de la pandemia, al menos en Latinoamérica, por la decisión de la gente a no seguir las restricciones impuestas.

El Ministerio del Interior informó que el suceso ocurrió en la discoteca Thomas en la zona norte de Lima, donde unas 120 personas se habían congregado en una fiesta la noche del sábado.

Las personas trataron de escapar a toda prisa por la única puerta que había en el segundo piso, lo que ocasionó una estampida en el estrecho espacio del primer piso, dijeron autoridades.

Luego de la estampida, la policía abrió la puerta a la fuerza. Videos difundidos por la prensa mostraron después a varias mujeres desmayadas y echadas en las tolvas de camionetas policiales.

Unas 23 personas fueron detenidas, de las cuales 15 dieron positivo al virus tras ser sometidas a pruebas rápidas o serológicas, indicó a periodistas Claudio Ramírez, funcionario del Ministerio de Salud. Las autoridades obligarán a que los positivos guarden cuarentena.

“Tengo pena por los familiares… pero también cólera e indignación con los empresarios organizadores del evento”, dijo el presidente peruano Martín Vizcarra en una actividad pública en el sur del país. El mandatario exhortó a la fiscalía y a los jueces que sean drásticos en el uso de la ley.

Ramírez comentó que la fiesta de más de un centenar “era un caldo de cultivo para la transmisión de esta enfermedad; había una carga viral porque era un ambiente cerrado”.

Franco Asensios, uno de los asistentes a la discoteca, relató a la emisora RPP que la policía llegó a las 9 de la noche del sábado. “Los tombos (policías) dijeron ‘bajen las mujeres’… la gente se alocó y comenzaron a bajar, y después dijeron que se estaban asfixiando la gente de adelante”, señaló.

Varios testigos indicaron a la prensa que la policía arrojó bombas lacrimógenas y realizó disparos, pero el jefe policial Orlando Velasco y el capitán a cargo de la operación lo negaron con énfasis.

No estaba claro aún quién organizó la actividad en esa discoteca y qué ha pasado con los propietarios del lugar. Alejandro Ruiz, vigilante de la calle donde funcionaba el centro de fiestas, dijo a RPP que no era la primera vez en el mes que se realizaba fiestas en la discoteca Thomas.

“La bulla se escuchaba a dos cuadras”, comentó el vigilante y añadió que cuando pasaba algún auto de la policía apagaban las luces y bajaban el volumen de la música.

La discoteca luce descuidada en sus exteriores con las letras rotas y caídas del nombre del centro de diversiones. Está ubicada en una calle rodeada de terrenos industriales y funciona en la segunda planta de un local. Está conectada mediante una escalera con una única y estrecha salida hacia el primer piso. El ancho de la salida es poco mayor a un metro, de acuerdo a las autoridades y testigos.

Asensios, el asistente a la fiesta, dijo que era una reunión donde se escuchaba música de ritmo cumbia y que un amigo suyo que lo llevó a la discoteca se enteró mediante las redes sociales.

El alcalde del distrito limeño Los Olivos, Felipe Castillo, dijo a la televisora local N que la discoteca se hallaba en su jurisdicción pero que vigilancia y fiscalización en las calles de su distrito son “precarias” debido a los efectos de la pandemia que han disminuido el cobro de impuestos.

Desde mediados de agosto los peruanos tienen prohibido reunirse, incluso en citas familiares, por un estado de emergencia que limita varios derechos constitucionales para evitar contagios. Las autoridades también han prohibido salir los domingos debido a un alza en las infecciones.

No es la única fiesta que la policía intervino la víspera. En la ciudad norteña de Chiclayo, agentes detuvieron a 40 personas en otro local. Hace una semana la policía también intervino a 90 personas en otra zona de Lima donde bebían licor y bailaban en el local de una empresa de transportes.

Los clubes nocturnos tienen prohibido funcionar desde marzo en Perú debido a la pandemia. Perú empezó a levantar algunas restricciones el 30 de junio a fin de estimular la economía, y el número de infecciones reportadas diarias se ha duplicado en semanas recientes, a más de 9.000.

Perú ha reportado unos 27.500 fallecimientos a causa del coronavirus.