Christian Zurita es el nuevo candidato de Construye, el partido de Villavicencio

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Journalist and presidential candidate for the Construye party, Christian Zurita (C), is pictured with his running mate, vice presidential candidate Andrea Gonzalez (R), in Quito on August 13, 2023. Zurita will replace journalist Fernando Villavicencio, who was murdered after a political rally on August 9 in Quito. (Photo by MARTIN BERNETTI / AFP) (Photo by MARTIN BERNETTI/AFP via Getty Images)

El partido del centrista Fernando Villavicencio, asesinado a tiros el miércoles tras un mitín de campaña, proclamó al periodista Christian Zurita como nuevo candidato para las elecciones presidenciales del 20 de agosto en Ecuador. Zurita no pudo participar este domingo en el debate de los candidatos presidenciales.

El movimiento Construye había nominado el sábado como candidata a la ambientalista Andrea González, quien completaba la fórmula de Villavicencio, pero cambió la decisión ante el temor de que las normas electorales la invaliden. La organización sostuvo que consultó al Consejo Nacional Electoral (CNE) sin obtener respuesta.

La ley permite a los partidos políticos designar a un sustituto en caso de muerte previa a la elección. Antes de que su candidatura sea calificada por el CNE, se abre una fase de impugnación.

La norma electoral señala que una vez inscritas las candidaturas son irrenunciables y que ninguna persona puede aspirar a más de una dignidad de elección popular.

Construye resolvió «que sea el hermano de lucha de Fernando Villavicencio, Christian Zurita, quien me acompañe a no dejar que los tiempos del CNE sean un motivo de descalificación», dijo González a la prensa en Quito.

Siempre usando chaleco antibalas, Zurita y González sostienen ahora un pulso con el CNE. El binomio se quejó de que la entidad no les permitió el ingreso el domingo por la noche al único debate oficial.

«Sin Fernando no hay debate», dijo Zurita, de 53 años, cerca del lugar donde el resto de los siete aspirantes expresaban sus ideas. En la transmisión de televisión aparecía la silla destinada a Villavicencio vacía.

«Nos parece indolente», dijo por su parte González, quien aseguró que Construye envió una carta a «varias organizaciones internacionales» y observadores para que pongan atención a la democracia de Ecuador, que pasa por un «momento muy oscuro».

Un responsable del CNE aseguró a periodistas que la documentación de Zurita apenas estaba ingresando minutos antes del debate, es decir que oficialmente no era candidato.

En el debate, que duró alrededor de tres horas y que se desarrolló en torno a cinco ejes como seguridad, economía y política social, los candidatos hicieron propuestas como construir una nueva cárcel con mejores garantías que las actuales, controladas por bandas del narcotráfico que se disputan el poder con enfrentamientos que dejan más de 430 presos muertos desde 2021.

También propusieron limitar el ingreso de extranjeros con antecedentes penales, militarizar puertos y aeropuertos para desalentar a los carteles que utilizan el país como puente para los envíos de droga a Estados Unidos y Europa.

Otro tema fue mantener subsidios a los combustibles, centro de violentas protestas de sectores indígenas que dejaron una veintena de muertos y 1.600 heridos desde 2019.

Zurita develó con su amigo Villavicencio el caso de corrupción por el que fue condenado en ausencia a ocho años de cárcel el expresidente socialista Rafael Correa (2007-2017).

En 2011, el exmandatario lo demandó a él y su colega Juan Carlos Calderón por daño moral ante la publicación de un libro que revelaba contratos irregulares de su hermano. El caso fue archivado por pedido del exmandatario luego de que un juez les ordenó pagar dos millones de dólares.

«No podía permitir que su proyecto político se pierda ante el Consejo Nacional Electoral por una posible destitución de su candidatura», expresó Zurita.

El nuevo aspirante agregó que «está intacto» el proyecto de Villavicencio, asesinado el miércoles.